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Tips to help your kids to stay safe online and use social media responsibly (available in Spanish)

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Whether parents speak English or Spanish at home, there is a universal way to help your kids to stay safe online and use the Internet and social media responsibly. It all starts with a healthy dialog.

The good news is that teaching your kids to stay safe online doesn’t require becoming a technology expert. Your kids might know the ins and outs of apps you didn’t even know existed, but keep in mind that you have a few years on them in life experience. And that’s all you need to start a conversation about making good versus bad decisions online—in any language.

Here are some tips you can share with parents in your school about raising students to be good digital citizens. Available in Spanish below.

Make time to disconnect

For too many of us, including kids and teens, technology has intruded on our leisure time and other opportunities to have face-to-face conversations and just live in the moment. Instead, we find ourselves glued to our phones or tablets.

The brain not only needs opportunities to rest but also think about important things that matter to us. When we don’t take time to reflect, it can be harder to generate big ideas or consider dreams for our future—mental exercises that are healthy and formative for teenagers.

Therefore, it is very important to establish time limits for technology, including moments or situations when parents consider it important to be disconnected. These might include homework time (unless the homework actually requires use of of a computer), family dinner hour or when a visitor comes by. Some families even opt to have the occasional technology-free weekend. It might vary from one family, to another but the important thing is to give our brains a break from technology overstimulation.

Get to know how your kids’ favorite apps work

Kids are learning how to use apps by themselves. Friends who are teaching them might not know perfectly how they work or maybe have a hidden agenda and prefer to skip some relevant information about how the app works—and what specific dangers it might pose.

While a lot of adults are warning their kids about the dangers and risks social media can pose, too few take time to tell them how to use them properly and protect themselves.

By using some of these apps themselves, such as Facebook, Instagram, Snapchat, Kik and, parents will become more confident about discussing the specifics of these apps with kids, how to solve conflicts that arise from misconduct on social media, and help them take back some authority on a digital field now ruled by underage kids.

Most of the apps are very intuitive, so you don’t need to be a engineer to use them. Also, don’t be afraid to ask your kids to teach you. It’s a door for communication that’s always open, since they all love to talk about technology.

Take a stand on violent and/or sexual content

If you don’t keep a watch on what games your kids are playing on their devices or computers, you might be shocked by some of the explicit violent or sexual content many games today contain. Whether or not playing violent video games actually makes kids more aggressive, it does have an effect on how they perceive violence. They can become desensitized to different types of violent or age-inappropriate behaviors because they’re so used to seeing it—or acting it out—on the screen.

Even though nowadays it is very common for young kids to play video games rated 17+, and saying NO might cause your kids to feel rejected by peers, adults must take a stand for what’s best for their son or daughter when it comes to the content they’re exposed to. So always be aware of the exact nature of the games your kids playing, and make sure they know the rules about what content is or isn’t okay.

Values and social skills are the best tools to stay safe online

The best way to promote good choices on the Internet is to teach kids and students that positive online behavior is simply an extension of the values they ought to be practicing in everyday life. They should understand that using social media in the wrong ways (to make fun of others, use crude language, post inappropriate photos, spread rumors, or communicate with strangers, to name a few examples) is no way to earn respect or try to fit in.

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Instead, here are some values and social skills you can emphasize at home to make using the Internet and social media safer and more positive for kids:

  • Responsibility
  • If they are responsible enough to own a smartphone, they should also be responsible for their actions while using it.

  • Patience
  • In the app world, everything seems immediately accessible. This is not how real world works. Teach them that being able to wait for things and postpone gratification is a valuable skill.

  • People skills
  • Help your kids understand that texting and posting is no replacement for using face-to-face communications to build real relationships.

  • Self-esteem
  • If your kids cherish themselves just as they are, they are less likely to go along with thing they don’t agree with just to feel accepted.

Raising a generation that’s not just tech-savvy but socially responsible is a goal that resonates in every language. So don’t be afraid to ask questions, set limits and teach your kids how to apply the values you teach at home to the online world, as well. Your efforts will pay off in the end!

Cristina FortunyAbout our guest blogger: Cristina Fortuny, founder of B NetSmart, is an Economist with background and experience in Market Research and Marketing. Her passion for technology and social media make her develop a program for parents and kids to use Internet responsibly. She has spoken at schools, given workshops and worked directly with families, in Querétaro, México. Learn more about Guest Blogging for

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No importa si en casa se habla inglés o español. Al mantener una comunicación abierta con sus hijos, pueden ayudarlos a usar responsablemente internet y las redes sociales.

Tampoco es necesario ser un experto en tecnología. Sus hijos pueden conocer los pro y los contra de las aplicaciones que ustedes ni siquiera saben que existen; sin embargo, cuentan con muchísima experiencia en aspectos de la vida que puede ser muy valiosa para ellos. Esto es lo único que necesitan para comenzar una conversación sobre las buenas y malas decisiones en el mundo digital, sin importar el idioma que usen en casa.

A continuación les presentamos algunos consejos (tanto en inglés como en español) que pueden compartir con padres bilingües de sus escuelas sobre cómo formar ciudadanos digitales responsables:

Establezcan tiempos de desconexión

Para muchos de nosotros, incluyendo niños y adolescentes, la tecnología ha invadido la mayor parte de nuestros momentos de ocio, de oportunidades de tener conversaciones cara a cara o simplemente de vivir el momento. Pareciera que estuviéramos hipnotizados frente a las pantallas de nuestros celulares o tabletas.

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Nuestro cerebro no sólo necesita momentos para descansar y restaurarse, si no también para pensar sobre las cosas que realmente nos importan. Si no tenemos tiempo para reflexionar, es difícil generar grandes ideas o soñar con lo que nos gustaría llegar a ser (ejercicios mentales que son formativos y saludables para los adolescentes).

Por lo tanto, es muy importante establecer límites en los tiempos de conexión, incluyendo en momentos o situaciones que los padres consideran que es importante estar desconectados. Por ejemplo: al hacer la tarea (exceptuando si ésta requiere el uso de una computadora), durante la cena o cuando tienen visitas en casa. Algunas familias también optan por tener, ocasionalmente, fines de semana de desconexión, sin acceso a la tecnología. Esto puede variar dependiendo de cada familia; lo importante es darle un descanso a nuestros cerebros de la sobreestimulación que genera el estar constantemente conectados.

Aprendan a utilizar las aplicaciones favoritas de sus hijos

Los niños están siendo autodidactas en el uso de las aplicaciones. Los amigos que les enseñan cómo usarlas quizás no sepan cómo funcionan exactamente, o pueden tener algún interés por el cual prefieren no compartir información relevante de la aplicación ya que puede meter en problemas a quien le están enseñando.

La mayoría de los adultos les hablan a los niños sobre los riesgos y peligros de las redes sociales, pero muy pocos les explican la forma de usarlas correctamente y cómo protegerse.

Al usar aplicaciones como Facebook, Instagram, Snapchat, Kik y, los padres ganan confianza a la hora de conversar con sus hijos sobre cómo resolver los conflictos que pudieran surgir por el mal uso de estas redes sociales, al tiempo que recuperan autoridad en el terreno digital que, actualmente, está dominado por menores de edad.

Muchas de estas aplicaciones son realmente intuitivas; no necesitan ser ingenieros para poder usarlas. Además, a los niños les encanta hablar sobre tecnología, así que aprovechen esa excelente oportunidad de comunicación y pídanles que les enseñen.

Tomen una posición frente a los contenidos violentos y/o sexualmente explícitos

Si ustedes no observan los videojuegos que están jugando sus hijos en sus dispositivos o computadoras, podrían llegar a sorprenderse por los contenidos violentos y sexualmente explícitos que contienen algunos de estos juegos hoy en día. Es cierto que jugar videojuegos violentos no necesariamente hace que un niño sea más o menos agresivo. Sin embargo, sí tiene un efecto en la forma en que los niños perciben la violencia. La exposición continua a este tipo de imágenes los desensibiliza frente a los diferentes tipos de violencia o de comportamientos inapropiados para sus edades.

A pesar de que hoy en día sea normal que niños en edades tempranas tengan acceso a videojuegos clasificados para mayores de 17 años, y que decir “NO” puede generar que sus hijos sean rechazados por sus grupos, los adultos debemos adoptar una postura acorde a lo que consideramos qué es lo mejor para nuestros hijos en cuanto a los contenidos a los cuales están expuestos. Por lo tanto, es importante estar conscientes de la naturaleza de los videojuegos que juegan y asegurarse de que ellos conozcan las reglas en cuanto a qué contenidos están permitidos y cuáles no.

Los valores y las habilidades socioemocionales son las mejores herramientas para prevenir situaciones de riesgo

La mejor forma de promover buenas decisiones en el uso de internet es transmitirles a los niños y alumnos que comportarse de manera positiva en el mundo digital, es simplemente una extensión de los valores por los que deben regirse día a día en el mundo de carne y hueso. Deben entender que usar las redes sociales de manera negativa (burlarse de los demás, usar lenguaje ofensivo, subir fotos inadecuadas, esparcir rumores o comunicarse con extraños que supongan algún riesgo, por mencionar algunos ejemplos) no es la forma de ganarse el respeto de los demás o de tratar de pertenecer a un grupo.

Hay valores y habilidades socioemocionales que pueden promover y enfatizar en casa, que contribuirán a que los niños tengan experiencias mucho más seguras y positivas al utilizar internet y las redes sociales, tales como:

  • Responsabilidad
  • Si son lo suficientemente responsables para tener un smartphone, también deben ser responsables de las acciones que realizan al utilizar estas herramientas.

  • Paciencia
  • En el mundo de las aplicaciones, todo aparenta ser de acceso inmediato. Así no funciona el mundo real. Enséñenles a esperar por las cosas. Posponer la gratificación es una manera de enseñarles a ser pacientes.

  • Habilidades interpersonales
  • Ayuden a sus hijos a entender que chatear o subir información a las redes sociales no debe sustituir por completo a las comunicaciones cara a cara, ya que éstas les permitirán conectarse mucho mejor con otras personas y, por ende, construir relaciones más sanas y verdaderas.

  • Autoestima
  • Un niño que se conoce, quiere y acepta a sí mismo tal como es, es menos propenso a ceder ante las presiones del grupo en temas o acciones con las que no concuerda.

La formación de las generaciones digitales respecto al uso responsable de las nuevas tecnologías es un objetivo primordial independientemente del idioma que hablen. No duden en preguntar, poner límites y enseñarles a sus hijos que los valores que viven en casa también se aplican en el mundo digital. Sus esfuerzos valdrán la pena.

Cristina FortunyConozca más sobre nuestra bloguera invitada: Cristina Fortuny, fundadora de B NetSmart, es Economista con experiencia en Investigación de Mercados y Marketing. Su pasión por la tecnología y las redes sociales la llevó a desarrollar un programa para adultos y niños enfocado en el uso responsable de internet y las redes sociales. Ha dado conferencias en escuelas, así como talleres y asesorías personalizadas dirigidas a padres, maestros y alumnos en Querétaro, México. Conozca más sobre Blogs de Invitados para

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